Sikter mot stjernene

Sikter mot stjernene

Vi låner en hel kunstform fra vesten, men vi fusjonerer den kunstformen med våre egne historier, sier den sørafrikanske serieskaperen Loyiso Mkize. Med superheltserien «Kwezi» prøver han å skape et distinkt afrikansk uttrykk innen genrens konvensjoner. Serienett snakket med ham på årets Comic Con i Cape Town.

Hva fikk deg til å prøve deg på tegneserier?

Jeg vokste opp med tegneserier, og var fan av superhelter fra jeg var liten. Jeg kommer fra Butterworth, en liten by i Eastern Cape [provins i Sør-Afrika]. Når vi dro til East London [by i nærområdet], til vår nærmeste C & A, som på den tiden solgte tegneserier, fikk jeg bladene mine derfra. Min første kjennskap til noen form for illustrasjon kom fra tegneserier, og da jeg ble eldre, introduserte foreldrene mine meg også for kunst, typiske kunsthistoriske ting. Jeg ble interessert i tegneserier, antar jeg bare på grunn av alderen min. Da jeg var sju eller åtte, tegnet og kopierte jeg fra Superman, Spider-Man og X-Men, og utviklet meg videre derfra.

Loyiso Mkize

Hovedpersonen din heter Kwezi. Kan du forklare betydningen av det navnet?

Kwezi betyr «stjerne» på xhosa og zulu. Ideen er at Kwezi, og noen andre personer, får krefter fra en stjerne – Når denne stjernen står i en bestemt konstellasjon. Jeg tenkte at å gi ham navnet Kwezi gjorde tilknytningen enda tydeligere. Jeg tror navnet kom av at jeg gjorde litt research på afrikansk historie og kulturer, og merket meg Dogon-folket i Mali. De er interessert i stjerner, konstellasjoner og kartlegging av himmelen. Så jeg lurte på nøyaktig hvilken kunnskap de har, hvor langt den kunnskapen går, og hvor den kom fra i dette ganske primitive samfunnet.

Det var en av disse oppsiktsvekkende, men inspirerende detaljene jeg oppdaget, og som jeg spurte meg selv hvordan jeg kunne bruke. Hva kan vi fortelle av historier om oss selv, om vår kultur, arv og historie? For meg var det naturlig å trekke inn all denne inspirasjonen, alle disse ideene, inn i superheltgenren. Jeg trengte vel bare en unnskyldning for å gjøre det. Men jeg forteller en veldig moderne historie med moderne figurer, og Kwezi selv er en veldig ung fyr. Men jeg bruker alle disse forskjellige elementene fra våre kulturer – Så mange ting som kan skrives om, og bli fortalt.

Så du tar inspirasjon fra afrikansk tradisjon og kultur. Men vil du også si at du tar inspirasjon mer direkte fra klassikerne i genren?

Selvfølgelig! Altså, vi låner en hel kunstform fra vesten. Det kommer alltid til å være tilfelle, men vi fusjonerer den kunstformen med våre egne historier. Utfordringen er vel at, ja, vi lager superhelter, men hva gjør dem forskjellige fra det som kommer fra vesten? Hvordan kan vi tilpasse våre egne historier til genren? For meg ble det veldig enkelt da jeg skjønte at alt jeg trengte å gjøre var å være sørafrikaner og bruke det jeg kjenner til. Du går ut på gata i Sør-Afrika, og bare rent geografisk gjør det en forskjell, der har du straks grunnlaget for å fortelle en annen slags historie. Du trenger ikke å tenke for mye på hvordan du skal gjøre det, du går bare ut, møter unge mennesker og møter eldre mennesker, og du begynner å interessere deg for dem. Alt du trenger å gjøre er å være ditt beste selv. For til sjuende og sist har superhelter alltid handlet om oss, om å utforske våre beste egenskaper som mennesker og våre største ambisjoner, og tillegge dem disse figurene.

Du har bygd opp noe av et utvidet univers her, men tror du at du vil fortsette å fokusere på Kwezi selv?

Det er potensial for spin-offs. Når jeg kommuniserer med folk som leser «Kwezi» ser jeg at det er interesse for en spin-off med den kvinnelige figuren Azania, for eksempel. Jeg ville ikke være imot det. Men det aller viktigste for meg er å sørge for at denne tegneserien kommer så langt som mulig i bransjen – bryter nye grenser, skaper nye normer hva den sør-afrikanske tegneseriebransjen angår. Hvis jeg kan skape så mange milepæler som mulig med Kwezi, blir det lettere for alt annet som kommer fra stallen min for å lykkes. Materialet må være tilgjengelig og relaterbart. Tilgjengelighet er nøkkelen.

Apropos tilgjengelighet, i Norge, er det vanligste fortsatt å kjøpe tegneserier i kiosken eller supermarkedet. Hvor har du funnet distribusjonskanaler for Kwezi?

Fram til i fjor var Kwezi for det meste selvutgitt. Kanskje det er annerledes i statene, for eksempel, men her i Sør-Afrika ønsker folk, for det første lett tilgang. For det andre er de ikke så interesserte i å kjøpe digitale kopier av en tegneserie. Folk vil fortsatt ha de håndgripelige eksemplarene. Så jeg måtte finne en utgiver, David Philip, og nå har vi også fått landsomfattende distribusjon på bokhandlerkjeden Exclusive Books. De tilbyr god eksponering og tilgjengelighet.

Jeg har sett noen parodiske superserier her på Cape Town Comic Con. Er en seriøs sørafrikansk superhelt noe nytt?

Det er definitivt nytt. De har alltid vært satiriske, det har jeg sett. Jeg tror at vi bare ikke hadde funnet en måte å presentere superhelter på en seriøs måte. Vi hadde ikke funnet et språk, en aksent, hadde ikke funnet ut hvordan man kan nå det sørafrikanske publikummet på en autentisk måte. Det er ikke det at folk ikke er klare for en seriøs tilnærming når det gjelder sørafrikanske superhelter. Jeg tror bare det handler om hvordan vi utrykker det, hvordan vi kommuniserer med de menneskene vi lager seriene for. Ignorerer vi at de trenger en superhelt som ser ut som dem, snakker som dem, og ikke ser ned på dem? Jeg vil at de skal lese som om de leser om seg selv. Jeg har virkelig gått inn for å lage tegneserier for sørafrikanere, om ting de kan kjenne seg igjen i.

Og utover det blir det lettere for utlendinger, for når de plukker opp denne serien ser de noe som er eksotisk for dem. Fordi måten vi forteller historien er så annerledes, fordi de ved å lese denne superserien får en smakebit av vår kultur. De får et innblikk i hvem vi er, hvordan vi oppfører oss, hva som er vår moral, våre sterke sider, vår tro, våre normer – Alt dette nyansert gjennom en tegneserie. Disse vurderingene motiverer meg til ikke å prøve å lage en ny Spider-Man. For vi har allerede en Spider-Man, som er en vellykket eksport av deres kultur til oss, og nå kjenner vi deres kultur på en slik måte at vi kan bruke deres kunstformer til å gjøre gjengjeld.

Loyiso på Cape Town Comic Con

Hvordan har mottakelsen vært?

Det har vært fantastisk! Da jeg begynte å utgi Kwezi i 2014 husker jeg at en av de første responsene jeg fikk var at «endelig har vi vår egen superhelt!» Nå har dette utviklet seg til «Hvor langt kan disse gutta nå? For de gjør det veldig bra, men når kommer tegnefilmserien? Når kommer spillefilmen?» Så høy er standarden de har satt for denne tegneserien, så stor tillit har de til konseptet. Og vi har vært lenge vært i denne bransjen, vi vet hvordan en god tegneserie ser ut, og vi vil at kvaliteten skal være så høy at vi får den typen responser. Men ingen kan forberede deg på hva slags respons du får fra hvermannsen, fra folk som ikke nødvendigvis kjøper tegneserier fra før, men kjenner superhelter fra tv. Vi har trigget et marked i Sør-Afrika. Det mange ikke skjønner, er at utenfor tegneseriefestivalene finnes det millioner av mennesker som venter på å bli introdusert for tegneserier. Det trenger ikke å være nisje for en liten gruppe. Det finnes mange mennesker som er mottakelige for dette, for alle trenger en virkelighetsflukt, alle trenger noe som kan får dem til å utbryte, wow man, dette er virkelig kult. Spesielt barn i alderen mellom åtte og femten gir veldig troverdig og inspirerende respons på Kwezi. På grunn av arbeidet vi har gjort så langt, har vi lagt lista veldig høyt for oss selv. Jobben vår er bare for å sørge for at vi opprettholder nivået, og fortsett å produsere.

 

2 thoughts on “Sikter mot stjernene

  1. Flott artikkel! Det er fristende å komme med en kommentar til en herværende produsent av «verdens første norske/svarte (whatever) superhelt» – men nøye meg med dette sitatet: «Disse vurderingene motiverer meg til ikke å prøve å lage en ny Spider-Man.»

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *